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Le co-découvreur de Lucy l’australopithèque est décédé

Célèbre paléontologue français, Yves Coppens est mort à l’âge de 87 ans des suites d’une longue maladie selon son éditrice. Il avait découvert la non moins célèbre Lucy, plus vieil ancêtre de l’humanité découvert à ce jour.

Yves Coppens, paléontologue et conteur de génie

Avec son équipe de 30 chercheurs français, éthiopiens et américains, Yves Coppens avait découvert Lucy en 1974 dans le nord de l’Ethiopie. Pour lui, “le squelette très complet” de Lucy l’avait rendue “vivante à nos yeux et aux yeux de tous. Lucy est devenue iconique, un symbole de l’origine de l’homme” avait-il déclaré. Passionné de paléontologie depuis les années 40, Yves Coppens avait intégré le CNRS en 1956 à l’âge de 22 ans seulement. Il découvre son premier fossile humain cinq ans plus tard, et acquiert une réputation à l’internationale : il parcourt alors l’Afrique et l’Asie à la recherche des racines de l’Humanité. Yves Coppens participe à la Charte de l’Environnement sous le quinquennat de Jacques Chirac, Charte intégrée à la Constitution du pays dès 2005. En 2010, il est mandaté par l’ancien président Nicolas Sarkozy pour restaurer la grotte de Lascaux, dont il prend soin pendant sept ans. 

Auteur de plus d’une vingtaine d’ouvrages, Yves Coppens était également membre de l’Académie des sciences et professeur au Collège de France. Sur les réseaux sociaux, son éditrice Odile Jacob a tenu à rendre hommage au savant : “Ma tristesse est immense. Yves Coppens était un très grand savant, paléontologue de renommée mondiale, membres d'innombrables institutions étrangères”, écrit-elle. “Sa bienveillance, sa gentillesse, son humour, sa fidélité, son érudition, n’avaient d’égales que son talent d’écrivain, de conteur, d’essayiste.”

Maud Baheng Daizey

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