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Le nombre de catastrophes naturelles multiplié par cinq en 50 ans selon l’ONU

Les catastrophes naturelles, qu’elles soient météorologiques, climatiques ou hydrologiques se sont intensifiées ces cinquante dernières années selon un rapport publié par l’ONU. Elles ont causé plus de dégâts, mais moins de décès grâce à de meilleurs systèmes d’alertes. Néanmoins, de 1970 à 2019, leur nombre a été multiplié par cinq“"Le nombre de phénomènes extrêmes continue de progresser. Du fait du changement climatique, ils deviendront plus fréquents et plus violents dans de nombreuses parties du monde", a affirmé le secrétaire général de l'agence onusienne, Petteri Taalas, dans un communiqué.

En cinq décennies, on dénombre plus de 11 000 catastrophes naturelles qui ont fait plus de deux millions de morts et des dégâts matériels s’élevant à 3,080 milliards d’euros (3,640 milliards de dollars). Parmi ces phénomènes, les sécheresses sont les plus meurtrières avec plus de 650 000 morts en 50 ans suivi de près par les tempêtes qui ont fait plus de 577 000 morts sur cette même durée.

Mais derrière ces chiffres, ces phénomènes naturels font moins de morts en 1970 qu’en 2010. Cela est lié à des systèmes d’alertes plus optimisés : "Nous sommes simplement mieux armés que jamais pour épargner des vies", a souligné M. Taalas. De son côté, Mami Mizutori, qui dirige le Bureau des Nations unies pour la réduction des risques de catastrophes (UNDRR), s'est également réjouie, dans le communiqué, que de plus en plus de vies soient sauvées grâce aux systèmes d'alerte précoce. Malgré cette réjouissance, elle prévient d’un autre problème : "le nombre de personnes exposées aux risques de catastrophe ne cesse d'augmenter en raison de la croissance démographique dans les zones à risque et en raison de l'intensité plus forte des phénomènes météorologiques, et de leur fréquence croissante". Il y a donc moins de morts liés à ces catastrophes, mais les dégâts sont plus coûteux qu’il y a cinquante ans : 49 millions de dollars en moyenne par jour en 1970 contre 383 millions de dollars aujourd’hui.

Jules Zolt

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