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Inspiration 4, première mission spatiale 100% touristique de SpaceX, décolle aujourd’hui

Le tourisme spatial est à la mode. La société d’Elon Musk, SpaceX, va lancer ce mercredi la mission Inspiration 4. Quatre passagers seront lancés par une fusée Falcon 9 pour trois jours de tourisme dans l’espace à bord de la capsule Dragon. C’est la première mission spatiale transportant uniquement des personnes novices, sans astronaute professionnel à bord. Le décollage est prévu aujourd’hui à 20h (2h heure française) depuis l’aire de lancement 39A, au Kennedy Center de la Nasa en Floride. Cette mission n’a pas la même ampleur que l’expérience de quelques minutes proposée par Virgin Galactic et Blue Origin au cours de cette année. La capsule Dragon qui transportera les quatre touristes va s’envoler plus loin que la station spatiale internationale.

Dans cette capsule, chaque siège incarne une valeur. Hayley Arceneaux, rescapée d'un cancer pédiatrique, représente "l'espoir". La jeune femme de 29 ans a été sélectionnée car elle travaille en tant qu'assistante médicale dans l'hôpital pédiatrique de St Jude, à Memphis, dans le Tennessee. Chris Sembroski, 42 ans, a obtenu le siège de la "générosité". Il s'agit d'un ancien de l'armée de l'Air américaine qui travaille désormais dans l'industrie aéronautique. Enfin, le dernier siège représente la "prospérité", et a été offert à Sian Proctor, une professeure de sciences de la Terre de 51 ans qui a failli, en 2009, devenir astronaute pour la Nasa.

Les quatre voyageurs se sont entraînés depuis plusieurs mois pour aller dans l’espace. Durant les trois jours de voyage, leur sommeil, leur rythme cardiaque, leur sang ou encore leurs capacités cognitives seront analysés. Des tests seront effectués avant et après le vol, pour étudier l'effet du voyage sur leur corps. Cette mission 100% touristique est affrété par le milliardaire Jared Isaacman, patron d’une entreprise de service financier.

Jules Zolt

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