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Affaire de la “sextape” : Karim Benzema condamné à un an de prison avec sursis

L’attaquant de l'équipe de France Karim Benzema, rappelé cette année par Didier Deschamps après six ans d’absence, a été reconnu coupable, mercredi 24 novembre 2021, de complicité de tentative de chantage contre son ancien coéquipier Mathieu Valbuena. Il a été condamné à un an de prison avec sursis et 75 000 euros d’amende. “Karim Benzema s'est personnellement impliqué, au prix de subterfuges et de mensonges, pour convaincre son coéquipier de se soumettre au chantage”, a estimé le tribunal correctionnel de Versailles dans son jugement. Le sportif n'a fait preuve “d'aucune bienveillance à l'égard de Valbuena, bien au contraire. Il a agi avec une certaine excitation, voire une certaine jubilation”, ont ajouté les juges. Pour son implication dans ce chantage à la vidéo intime à l'encontre de Valbuena en 2015, le parquet avait requis à son encontre dix mois de prison avec sursis et 75 000 euros d'amende.

Les avocats de l’attaquant du Real Madrid, ont immédiatement annoncé que leur client faisait appel du jugement. “La réaction est une réaction finalement de colère”, a fustigé son avocat, maître Sylvain Cormier. Il se dit également “sidéré par une peine très sévère, injuste et sans preuve”. Lors du réquisitoire, les procureurs avaient rappelé le devoir d'exemplarité de la star de l'équipe de France, “porteuse d'une image, d'espoir, de notoriété et de valeurs morales”.

Au-delà de Karim Benzema, quatre autres hommes ont été condamnés pour cette affaire. Axel Angot, à qui Mathieu Valbuena avait confié son téléphone, a été condamné à deux ans de prison. C’est lui qui avait trouvé la vidéo et l'avait conservée en vue d'une utilisation ultérieure. Son comparse Mustapha Zouaoui, considéré comme le “cordon ombilical” de cette affaire, a, lui, été condamné à une peine de deux ans et demi de prison ferme. Contre Younes Houass, qui est entré en contact téléphonique avec Mathieu Valbuena pour lui parler de la “sextape”, le tribunal a prononcé une peine de dix-huit mois d'emprisonnement avec sursis. Enfin, Karim Zenati, ami d'enfance de Karim Benzema, a été condamné à une peine de quinze mois de prison ferme. Aucun des prévenus n'était présent à la lecture du délibéré et un mandat d'arrêt a été délivré contre Mustapha Zouaoui.

Lors de l’audience, Mathieu Valbuena avait déclaré avoir “eu peur” pour sa carrière. “Je savais que, si la vidéo sortait, ça allait être compliqué pour moi”, avait-il expliqué à la barre, avant de préciser : “Je me suis senti en danger, mon premier réflexe a été de porter plainte”. Depuis le début de cette affaire, Mathieu Valbuena, qui compte 52 sélections avec les Bleus, a perdu sa place en Equipe de France. De son côté, Karim Benzema est resté éloigné de la sélection tricolore pendant plus de cinq ans, avant de faire un retour surprise avant l'Euro 2021. Il y a deux semaines, le patron de la Fédération française de football, Noël Le Graët, a expliqué que l'attaquant de 33 ans “ne serait pas exclu” de la sélection en cas de “sanction judiciaire”.

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