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Affaire Peng Shuai : les tournois en Chine suspendus par la WTA

La WTA a décidé de suspendre les tournois en Chine et à Hongkong tant que l’affaire Peng Shuai n’est pas éclaircie. Steve Simon, président de l’instance de l’association des joueuses de tennis, a annoncé la nouvelle, à effet immédiat, mercredi 1er décembre. “En bonne conscience, je ne vois pas comment je peux demander à nos athlètes de participer à des tournois quand Peng Shuai n’est pas autorisée à communiquer librement et a, semble-t-il, subi des pressions pour revenir sur ses allégations d’abus sexuels”, a-t-il affirmé dans un communiqué. Pour cette fin d’année, aucun tournoi WTA n’était prévu en Chine. Le calendrier de 2022 n’a pas encore été dévoilé. Lors de la saison 2019, la dernière à ne pas avoir été impactée par le Covid-19, dix tournois avaient été organisés en Chine, dont le Masters féminin de fin d’année qui, avec 14 millions de dollars, avait été mieux doté financièrement que leur équivalent masculin. “Au vu de la situation actuelle de l’affaire, je suis également très inquiet des risques que toutes nos joueuses et nos staffs prendraient si nous organisions des tournois en Chine en 2022”, a fait savoir Steve Simon.

La décision de la WTA fait réagir dans le monde du tennis. Le numéro 1 mondial Novak Djokovic a apporté son soutien “complet” car on “n’a pas assez d’informations” sur la situation de la joueuse qui a accusé d’abus sexuels un ancien haut dirigeant communiste de son pays. “Sa santé est de la plus haute importance pour le monde du tennis. Il ne s’agit pas forcément d’elle, ça pourrait être n’importe qui, un joueur ou une joueuse, quelque chose comme ça ne doit pas arriver”, a-t-il réagi en marge de la Coupe Davis. Il a également estimé que la position de la WTA est “très audacieuse et très courageuse”.

Peng Shuai avait disparu l’espace de quelques jours durant le mois de novembre après avoir accusé d’abus sexuels un ancien haut dirigeant communiste chinois. Plusieurs pays occidentaux et plusieurs stars du tennis avaient fait part de leurs inquiétudes quant à cette disparition soudaine et avaient demandé à Pékin de faire la lumière sur cette affaire. La jeune femme est réapparue le 21 novembre dans un restaurant de Pékin et lors d’un tournoi de tennis organisé dans la capitale chinoise, selon des vidéos publiées par des médias officiels. Elle a aussi dialogué par visioconférence avec le président du Comité international olympique (CIO) Thomas Bach. Selon le CIO, Peng Shuai a expliqué qu’elle était “saine et sauve” à son domicile à Pékin mais qu’elle aimerait que sa vie privée soit respectée. Samedi dernier, la WTA a annoncé à l’Agence France-Presse que Steve Simon avait envoyé deux courriels à la joueuse, mais qu’il était “clair” que ses réponses étaient influencées par d’autres, ajoutant qu’il demeurait “profondément inquiet” quant à sa situation.

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